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mardi 27 décembre 2016

633-JEAN WALBURG DE BRAY (1839-1901), PHOTOGRAPHE À NICE

 - W. de Bray, Nice, vu du Vieux Château, vers 1875,
vue panoramique, tirage albuminé de l'album, Souvenir de voyage, Février 1876,
Paris, BnF, vue 35 (voir l'ouvrage sur Gallica).



DERNIÈRE MISE À JOUR DE CET ARTICLE : 18/11/2020




JEAN WALBURG DE BRAY


Jean Auguste Théodore Walburg de Bray est né le 19 janvier 1839 à Orléans. Il est l'un des enfants de Nénette Debray (née Schuler), dite Betsy (ou Betzy) (1809-1901) et de Jean Daniel de Bray, pasteur (1811-après 1879), qui se sont mariés à Strasbourg en 1836. 

Il a deux frères connus, Jean Paul Gottfried de Bray (1840-?) et Louis de Bray (1846/47-?). 



- Annuaire des Alpes-Maritimes, 1862, pages jaunes,
Archives Départementales des Alpes-Maritimes.



"M. De Bray" (Jean) tient une boutique "d'Objets d'Art en bois sculptés, 6, rue du Pont-Neuf", signalée dans l'annuaire niçois de 1862. Il a déposé, dès 1861 (à 22 ans), une demande d'enseigne pour cette même adresse et publié des petites annonces dans Les Echos de Nice, dès le 12 novembre 1861.

Jean Debray est cependant cité comme "photographe" dès 1865, résidant avec "sa famille", villa Besson, rue du Temple (Les Echos de Nice du 26 septembre 1865).

Le "photographe" est ensuite signalé avec sa mère au n° 10, ruelle Saint-Etienne lors du recensement de la Ville de Nice de 1866 puis avec sa famille dans Les Echos de Nice du 15 septembre 1867, petite rue Saint-Etienne, villa Sainte-Sophie.



- Jean Walburg de Bray (1839-1901), Nice vue dans les oliviers, vers 1865-1870,
tirage albuminé de 14,9x9,5 cm sur carton de 16,3x10,3 cm, Collection personnelle.



Jean de Bray est cité comme témoin, dans des actes d'état civil niçois en 1867 (mariage du photographe Jean Depeyre) et en 1868 (deux mariages).

En 1869, il est répertorié dans la liste alphabétique des habitants (annuaires niçois), comme "De Bray, photographe, petite rue Saint-Etienne" puis devient systématiquement signalé dans les listes alphabétique et professionnelle aux noms de Debray, De Bray, Walbourg de Bray, Walburg de Bray, avec son atelier "petite rue ("chemin" ou "ruelle") Saint-Etienne, au n° 12", et, dès 1873, son magasin au n° 55 puis 17 (1877) et enfin 19 (1879), "quai Saint-Jean-Baptiste" (annuaires manquants de 1880 à 1882).



- Jean Walburg de Bray (1839-1901), Nice. le port et la maison Garibaldi, vers 1870-1875,
tirage albuminé de 14,8x9,5 cm sur carton de 16,4x10,8 cm, Collection personnelle.


Il acquiert de plus, en 1869, une boutique d'Objets d'Art et d'Antiquités à Cannes au 19, rue d'Antibes (la date de création est évoquée dans une petite annonce de 1887, voir plus bas). Elle est citée sans son nom dès fin 1871 (Le Courrier de Cannes des 21 et 31 décembre 1871) et, avec son nom, seulement à partir de 1874 (Courrier de Cannes, Echos de Cannes)

Jean de Bray réalise plus de 500 tirages albuminés (clichés du début des années 1870 ?) ayant pour sujet les villas de Cannes et de ses environs, avec souvent leurs propriétaires (clichés conservés à Nice, à la bibliothèque municipale du Chevalier de Cessole). Il réalise d'autre part des photos des chars et des groupes des Cavalcades cannoises et remporte des médailles pour ses inventions d'objets en bois (cabane à lapins, brouette). Il sera par la suite membre de la Société scientifique et littéraire de Cannes et de l'arrondissement de Grasse (signalé en 1879).

Jean Walburg de Bray, 32 ans, domicilié à Nice, se marie d'ailleurs à Cannes le 25 avril 1871 avec Joséphine Imbert, 24 ans, sans profession (née le 23 octobre 1846 à Draguignan, Var).
Lors de la cérémonie, le père de Jean Walburg de Bray est absent car il vit à Kouba près d'Alger, alors que sa mère est présente.
Ses témoins de mariage sont Jean-Baptiste Anfossi, photographe à Menton, et Albert Ruegger, commis (qui, par la suite, dans sa boutique de mosaïques en bois, distribuera les photographies de Jean de Bray sur Nice). 

De son union avec Joséphine naîtront au moins trois enfants au 12, petite rue Saint-Etienne, Jean Jacques Daniel Paul Walburg de Bray (Nice 19 juin 1872- Nice 15 juillet 1872), Jeanne Marie de Bray (née le le 5 août 1874) et Jean Louis Daniel de Bray (né le 5 février 1875). 

Jean Walburg de Bray est nommé dans le recensement de la Ville de Nice 1872, résidant avec sa femme au 1, ruelle Saint-Etienne puis dans celui de 1876, résidant avec sa femme et leurs deux enfants, Marie et Jean, au 9, ruelle Saint-Etienne (sa mère 66 ans et son frère Louis, 29 ans, "photographe" sont pour leur part signalés dans le recensement de 1876 au 6, passage du Temple).

Jean Walburg de Bray travaille dans les années 1870 avec le jeune Jean Gilletta (1856-1933) qui lui sert d'assistant dès l'âge de 14 ans et avec Paulin Gilly (1842-1900), avant ses 28 ans. 
Il est probable que ce dernier gère dès 1877 ou 1878 l'atelier niçois de la ruelle Saint-Etienne, Jean Walburg Debray apparaissant toujours à Nice (19, quai Saint-Jean-Baptiste) mais vivant peut-être dès cette époque à Cannes.



 - W. de Bray, tirages albuminés présents en fin de l'ouvrage de Frédéric Hamilton, La Botanique de la Bible, 1871, 
n°1, Triticum sativum (ou froment commun),
n° 11, Punica granatum (le grenadier), cueilli à Nice (Alpes-Maritimes),
 n° 14 Olea europea (l'olivier), à Beaulieu (Alpes-Maritimes),
(voir et télécharger l'ouvrage sur Archive.org).



Jean Walburg de Bray devient, vers 1867, le photographe officiel du Prince Charles III de Monaco (souverain de 1856 à 1889) et édite, dans la fin des années 1860, plusieurs recueils de photographies consacrés à Monaco et Monte-Carlo, comme le signale Christian Burle dans son ouvrage intitulé, La Photographie à Monaco des origines à 1880 (2010) :

- Souvenir de Monaco et Monte-Carlo, vers 1868, 
- Panoramas de Monaco, vers 1868,
- Principauté de Monaco, vers 1868.

Dans les années 1870, il édite également : 

- Bray (de), Trois jours à Grasse et aux environs par un photographe paysagiste, Moulins, Imprimeur Fudez frères, 1870,

- Frédéric Hamilton, La Botanique de la Bible, étude scientifique, historique, littéraire et exégétique des plantes mentionnées dans la Sainte Ecriture, Nice, Imprimerie Eugène Fleurdelys, 1871, édition illustrée de 25 épreuves albuminées de W. de Bray, photographe à Nice (voir et télécharger l'ouvrage sur Archive.org),

- deux albums consacrés à Monaco en 1873 (le Palais du Prince puis la Cathédrale avant sa démolition) et de nombreuses vues panoramiques,

- des albums consacrés à la Cavalcade de Cannes, notamment en 1874 (Les Echos de Cannes du 1er mars 1874 p 2 voir l'album conservé aux Archives Municipales de Cannes - ici) et probablement des albums consacrés au Carnaval de Nice. La septième et dernière vue de l'album de Cannes de 1874 montre la carriole du photographe avec l'inscription, "W. De Bray - Photographe Paysagiste - Breveté s.g.d.g. - Magasins à Nice & Cannes - Atelier à Nice petite-Rue-St.Etienne".



- Les Théâtres de Nice, publicité pour Debray, parue tout au long de l'année 1875 en page 4, Paris, BnF (en ligne sur Gallica).


- Souvenir de Voyage (Cannes, Monaco, Nice, Menton), Février 1876, album de 31 photographies panoramiques sur papier albuminé d'après des négatifs sur verre au collodion (voir l'ouvrage sur Gallica), identifié grâce au tampon "W. de Bray à Nice" et W. de Bray Photo : Cannes",

- Souvenir des Alpes-Maritimes, Nice, Monaco, Menton, Cannes, vers 1875-1877 (voir l'ouvrage sur Gallica), album de 24 tirages albuminés, W. de Bray photographe présumé, les mêmes photographies existant en cartons-photos identifiés. 



- W. de Bray, Nice - La Promenade des Anglais, vers 1875-1880,
tirage albuminé du recueil, Souvenir des Alpes-Maritimes, vers 1875-1880,
Paris, BnF, vue 10 (voir l'ouvrage sur Gallica).



Il est probable que d'autres albums (non identifiés et dont les photos sont en vente sur Internet) de photos panoramiques de la même décennie soient également de Jean Walburg de Bray, comme Nice et ses environs et Cannes et ses environs


- W. de Bray, Square et Statue Masséna et Grand Hôtel, tirage vers 1870-1874,
cliché datant probablement vers 1870-1873,
vue panoramique, recto et verso (Collection personnelle),
éditeur Raphaël Lucchesi, Photographie Universelle, 17, quai Saint-Jean-Baptiste, Nice, 



Les photographies de Jean Walburg de Bray sont distribuées alors par : 

- Raffaele Lucchesi [Lucheze/Luchesi/] (né vers 1842 à Lucca, Toscane) possède une boutique de Beaux-Arts (estampes, photographies, peintures) à Nice au 17, quai Saint-Jean-Baptiste de 1870 à 1874. En 1874, il emménage au 3 puis 6, avenue de la Gare (mais apparaît encore au 17, quai Saint-Jean-Baptiste dans l'annuaire de 1877 dans la rubrique Objets d'Art) puis prend une deuxième boutique au n° 52 de la même avenue au plus tard en 1889. Il édite de nombreuses photographies de Jean Walburg de Bray aux formats carte de visite, cabinet et panoramique, ainsi qu'une série de vues stéréoscopiques intitulée, "Vues de Nice et de ses environs". Il cesse son activité en 1896, du fait d'une faillite.

- Albert Ruegger (né en Suisse vers 1840) vend des photographies dans sa boutique d'objets en bois dans sa boutique, "Aux Bois d'Olivier", rue du Pont-Neuf à Nice (rachetée probablement à Jean Walburg de Bray). Il possède une succursale d'été à Allevard (Isère), son tampon affichant au revers des photographies, "Bois de Nice - A. Ruegger - Nice - Photographies", vers 1873-1885.

Jean Walburg de Bray devient membre de la Société Française de Photographie en avril 1876 et participe à la XI° Exposition de la S.F.P. qui se tient à Paris, de mai à juillet 1876 : "De Bray (Jean), hôtel Chauvin, à Nice" avec "un cadre contenant des études de végétaux du Midi (Nice, Monaco, Menton) ; un cadre ; Vue et Pont de Puget - Etudes diverses". Il obtient pour ces vues "qui se ressentent de la lumière de ces pays méridionaux", une médaille de bronze (Bull. S.F.P., 1876, vol. 22 à 24 pp 79, 87, 188, 299).

Il participe également à l'Exposition Universelle de Philadelphie en 1876 (de mai à novembre) où il expose des "Photographies de Nice et ses environs" et est récompensé (Journal Officiel de la République Française du 8 janvier 1877 pp 1-2). 


- Les Echos de Nice du 4 décembre 1876,
Nice, Bibliothèque municipale Nucéra.




En 1877, il réalise une grosse vente dans sa galerie d'art cannoise, rue Bivouac, et édite à cette occasion un catalogue, "Collection de [133] tableaux, aquarelles et dessins anciens et modernes" (GoogleBooks).

Il expose ensuite des "Photographies" (sans autre précision) à l'Exposition Universelle de Paris en 1878. 
A cette exposition, on note également la présence du "Baron Jean de Bray" qui présente une plante textile, "la ramie", sur laquelle il publie un ouvrage scientifique l'année suivante : La Ramie, plante textile supérieure au chanvre, au lin et au coton : sa culture, son rendement, ses avantages : ouvrage à l'usage des colons et des écoles primaires rurales de l'AlgérieParis, Librairie A. Drouin, 1879 (voir Annales des Mines, T XVI, 1879, p IX). 
Ce "baron Jean de Bray" est son père (ancien pasteur, vivant en Algérie à Kouba) dont il partage le prénom, d'où souvent l'ajout de "Walburg" pour s'en distinguer. L'intérêt du photographe pour la botanique se comprend mieux à la lumière de la passion de son père.

En 1881, Jean Walburg de Bray vend une partie de son fonds niçois à Jean Giletta et Paulin Gilly, et une autre partie à Achille Courret. Ces photographes-éditeurs réutiliseront un grand nombre de ses photographies dans leurs albums des années 1880.


- Annonce de Jean de Bray parue dans Le Petit Marseillais du 21 janvier 1881 p 4,
Paris, BnF (Retronews).



En 1884, Jean Walburg de Bray est présent à Cannes avec pour activité, "Marchand de Tableaux" et pour adresse 46, rue Centrale (1884-1887). 
 
Il affiche cependant à nouveau la profession de "Photographe" de 1888 à 1892, d'abord au 3, rue Hoche (1888) puis à la seule adresse de la rue Centrale, au n° 47 (1889) qui devient ensuite le n° 57 (dès 1890). Les deux adresses jouxtent la rue d'Antibes, la rue Hoche lui étant parallèle et la rue Centrale étant dans sa continuité vers l'ouest. Le tampon à l'encre violette qu'il utilise alors au verso de ses photographies est d'ailleurs "Photographie De Bray - Rue d'Antibes - Cannes".

Il fournit des photographies de souvenirs du Duc d'Albany à Cannes (Fontaine et Villa Edelweiss) à l'Univers Illustré du 16 avril 1887 (p 5). Dès octobre 1887, Jean de Bray cherche cependant à vendre son atelier de photographie (voir annonce ci-dessous).


- Annonce de Jean de Bray parue dans Le Petit Marseillais du 10 octobre 1887 p 4,
Paris, BnF (Retronews).



Dès 1888, Jean de Bray se spécialise dans la vente de papeterie et cherche des commis et des vendeurs connaissant ce domaine et parlant anglais (annonces parues dans Le Petit Marseillais du 31 août 1888 et du 9 novembre 1889 p 4). Il participe cependant à l'Exposition horticole de Cannes fin janvier 1888 (vues de jardins) et édite un nouvel album de vues de Cannes, avec un titre et des légendes en anglais dont l'une porte la date, "Cannes, February 1889". 

En 1890, il cherche à nouveau à vendre son atelier de photographie pour raison de santé (voir l'annonce ci-dessous).


- Annonce de Jean de Bray parue dans Le Petit Marseillais du 19 mars 1890 p 4,
Paris, BnF (Retronews).



Son adresse n'affiche plus désormais que "Papeterie-Photographie " en 1893, (il a 54 ans) et un magasin de meubles au n° 8 rue du Bivouac. Il semble se consacrer ensuite à ce seul commerce familial de meubles (au 52, rue Centrale et au 7, rue Grande) qui se continue au début du XX° siècle. 

Le photographe est cité dans la «Liste générale des principaux photographes » publiée par la Société de Photographie de Toulouse de 1877 à 1885 à Nice, et de 1888 à 1896 à Cannes.

A la première recherche (octobre 2016) de son acte de décès sur Nice dans les années 1880 et 1890, s'est donc substituée la recherche sur Cannes de l'année 1890 à 1931 mais sans plus de résultat, les registres d'Etat civil n'étant d'ailleurs pas tous consultables en ligne (comme les années 1916, 1917, 1923, 1928 et 1929) ou ne possédant pas de liste alphabétique récapitulative (après 1931). J'ai pu relever une seule mention de la Famille De Bray (nom rare), dans le décès d'une enfant en 1920 dont le père est Rémy Pierre De Bray (petit-fils de Jean de Bray ?). 

En définitive, j'imagine que Jean Walburg de Bray est mort âgé, à Cannes. La tombe des De Bray, qui était située au Cimetière du Grand Jas de cette ville, a malheureusement disparu. 

Je pensais entreprendre des démarches complémentaires auprès de la Mairie de Cannes, afin d'essayer de connaître la date de décès du photographe mais Didier Gayraud, dans son excellent ouvrage qui vient de paraître en décembre 2016, La Photographie à Nice, Monaco et dans les Alpes-Maritimes au XIX° siècle (Académia Nissarda, 2016) a relevé de très nombreux éléments de la carrière du photographe et a notamment retrouvé son certificat de décès : Jean Walburg de Bray est décédé à Nice, 12, rue Rossini, le 28 janvier 1901, âgé de 62 ans. 

Il est décédé quelques jours après sa mère, décédée le 24 janvier 1901 à Cannes, au 8 bis rue Grande, à l'âge de 91 ans.

Le corps de Jean Walburg de Bray repose au cimetière niçois de Caucade.






Je ne connais pas de portraits réalisés par lui, même s'il est probable qu'il en ait pris de la famille princière de Monaco. Il s'est essentiellement consacré aux vues de paysages urbains et naturels.

Je n'ai connaissance que d'une seule photographie de format Cdv, collée sur carton rouge (Plage de Vintimille), portant au recto un titre manuscrit (Rochers, plage de Vintimiglia) et au verso le texte imprimé, "W. De Bray - Photographe-Paysagiste - 12, Petite Rue St. Etienne - Nice".

Ses vues stéréoscopiques sur fond jaune portent le texte imprimé suivant au recto, "Vues de Nice (ou Cannes) - W. De Bray. Photo." suivi de son adresse et sont accompagnées d'un titre manuscrit.

Beaucoup de ses Cabinets et de ses grands formats (photos panoramiques notamment) ne portent cependant pas son nom mais seulement le titre en majuscules collé sur une étiquette. Certains tirages sont cependant signés de ses initiales "WB" dans la photographie (exceptionnellement accompagnées d'un titre et numéro) ou sont accompagnés de "Photographie de Bray à Nice", ou du tampon bleu de "W. de Bray Photo. Nice (ou Cannes)" (au recto ou au verso) ; ils ne portent pas de titre ou bien un titre collé ou imprimé au recto (avec souvent un numéro). 

Enfin, je crois avoir identifié le photographe dans plusieurs portraits (autoportraits ?) d'un personnage posant en avant de ses prises de vue de paysages (et des prises de vues d'Eugène Degand). Il était de petite taille, le visage rond et imberbe (vers 1870).



- W. de Bray, Autoportraits (?) devant un paysage (détails) de Monaco, en 1869 et devant l'Olivier centenaire de Beaulieu, vers 1870-1875.


Il me semble que le recueil anonyme de la Bibliothèque Romain-Gary de Nice (cote : PHO354), constitué de 24 photographies de 9x15 cm des Alpes-Maritimes (vers 1877), soit attribuable à Jean Walburg de Bray : voir les photographies en ligne sur le site de la BMVR.